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Stéphane Richard, président-directeur général d’Orange, Maurice Lévy, président du directoire de Publicis Groupe et Gerhard Cromme, intervenant à titre personnel, ont signé un protocole d’intention en vue de lever un fonds de capital-risque européen multi-corporate de dimension mondiale.


Lancement du fonds IrisNext de capital-risque multi-corporate en Europe
Ce nouveau fonds, baptisé IrisNext, a vocation à devenir un des plus importants fonds de capital-risque en Europe grâce à une levée de fonds auprès des grands groupes internationaux d’origine allemande, française et internationale, ainsi que des investisseurs institutionnels. IrisNext investira principalement dans des start-ups européennes en vue de contribuer au financement de leur croissance, aussi bien en phase d’early stage qu’en phase dite « growth ». Les investissements de ce fonds porteront sur la transformation digitale des entreprises, sous tous ses aspects. Parmi les start-ups concernées, IrisNext pourra donc financer aussi bien des pure players que des nouveaux business models développés grâce au numérique ou encore de nouveaux outils ou de nouvelles technologies permettant de répondre au défi de cette transformation (big data, cloud, intelligence artificielle, innovations numériques, robots, etc…). Le fonds sera géré par Iris Capital, assisté par la société de capital-risque allemande Capnamic et une premier closing interviendra courant 2016.
 
Afin de réussir cette initiative, Publicis Groupe et Orange s’engagent à abonder le nouveau fond à hauteur de 75M€ chacune. Avec l’aide de Gerhard Cromme, qui a souhaité s’associer à ce projet à titre personnel et qui intégrera le Conseil de Surveillance d’Iris Capital, elles utiliseront leurs relations et leur influence pour convaincre d’autres grands groupes allemands, français et européens de devenir investisseurs dans IrisNext, afin de donner au fonds la dimension souhaitée et maximiser les opportunités pour les start-ups européennes. Les investisseurs institutionnels seront également sollicités. De plus, les acteurs publics intervenant dans le financement des entreprises en France et en Allemagne seront mobilisés pour abonder le fonds et lui donner la masse critique indispensable.
 
Le projet IrisNext s’inscrit dans la suite des fonds Orange Publicis Ventures, lancés en 2012, qui ont permis d’apporter près de 300 M€ au financement de l’écosystème digital français et européen. Ces fonds, déjà gérés par Iris Capital, ont permis de faire émerger un modèle d’investissement multi-corporate, mutuellement profitable, tant pour les start-ups financées que pour la démarche d’innovation des deux groupes. Près de 60 start-ups ont été financées par Orange Publicis Ventures, parmi lesquelles certaines start-ups très prometteuses telles que Netatmo, dans le domaine de l’Internet des objets, Scality dans les solutions de stockage de données à très haute capacité, Talend dans le logiciel, Adjust dans le suivi des applications mobiles ou bien encore Mister Auto dans le e-commerce.